JDBK-22


<<kembali | lanjut >>


SEBUAH benturan yang keras terjadi. Hampir saja tombak Ki Tumenggung terlepas dari tangannya. Namun dengan cepat ia berhasil memperbaikinya.

“Ayah, aku datang dengan saudara seperguruanku. Ia ingin ikut bermalam di rumah ini semalam”

“Siapa saudara seperguruanmu itu?”

“Pangeran Benawa”

“Pangeran Benawa? Kau Gila Paksi. Dimana Pangeran itu sekarang?”

“Ia baru pergi ke pakiwan sebentar, Ayah”

“Persetan dengan Pangeran Benawa” geram Ki Tumenggung. “Aku tidak dapat memaafkanmu kali ini, Paksi. Jika kau tidak dihentikan sekarang, maka pada suatu saat kaulah yang akan membunuhku. Setidak-tidaknya kau akan menjadi sebab kematianku”

“Aku tidak tahu apa yang Ayah maksudkan”

Ki Tumenggung tidak menjawab lagi. Tetapi serangan-serangannya datang semakin cepat.

Namun Paksi telah mematangkan ilmunya. Karena itu, maka dengan tangkasnya ia berhasil menghindari dan menangkis serangan-serangan itu. Bahkan demikian besar tenaganya, sehingga pada setiap benturan, terasa tangan Ki Tumenggung menjadi panas.

Tetapi serangan-serangan Ki Tumenggung datang mengalir seperti banjir. Tidak henti-hentinya.

Ketika Nyi Tumenggung kemudian keluar dari pintu pringgitan dan melihat Ki Tumenggung menyerang Paksi dengan tombak pendek, maka tahulah Nyi Tumenggung, bahwa Ki Tumenggung bersungguh-sungguh. Kecemasan yang sudah lama membayang itu pun kini telah ternyata. Ki Tumenggung memang berusaha untuk menyingkirkan Paksi. Jika sebelumnya ia masih mencari cara yang terselubung, maka kini Ki Tumenggung tidak lagi menyembunyikan niatnya itu.

“Ki Tumenggung” Nyi Tumenggung hampir berteriak, “apa yang kau lakukan?”

“Iblis kecil ini telah mengkhianati aku. Dengan sengaja ia ingin menyurukkan aku ke dalam bencana”

“Apa yang dilakukannya?”

Ki Tumenggung meloncat sambil menjulurkan tombaknya. Sementara itu Paksi menghindarinya. “Kakang, berhentilah”

“Aku akan membunuhnya. Kesabaranku telah habis”

“Kakang”

“Kali ini masalahnya bukan lagi kepatuhan seorang anak kepada ayahnya. Tetapi persoalannya sudah menyangkut keselamatan bahkan mati dan hidupku”

“Jadi kau beratkan Harya Wisaka daripada anakmu?”

“Bukan hanya Harya Wisaka. Tetapi keselamatanku sendiri. Aku dan seisi rumah ini. Termasuk kau dan anak-anakmu yang lain, yang masih memerlukan perlindungan ayahnya dan kasih sayang ibunya”

Tiba-tiba saja Paksi bertanya, “Kenapa dengan Ayah, Ibu dan adik-adikku? Jika ada yang mengancam mereka, aku justru akan dapat membantu Ayah melindungi mereka”

“Jangan berpura-pura tidak tahu. Kau harus mati dan Pangeran Benawa  pun akan mati di halaman belakang rumah ini. Harya Wisaka sendiri akan membunuhnya”

Dalam pada itu, di halaman belakang rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada, Pangeran Benawa memang sudah tidak bersembunyi lagi.

Apalagi ketika kemudian Harya Wisaka itu berkata sambil memandang ke kegelapan, “Jangan bersembunyi seperti seorang pencuri. Keluarlah dan kita akan berhadapan sebagai laki-laki”

Pangeran Benawa pun kemudian telah bangkit berdiri dan melangkah mendekati Harya Wisaka, “Aku, Paman. Aku tidak mengira kalau Paman ada disini”

“Kau tidak usah berbohong. Kita sudah berhadapan sekarang”

Pangeran Benawa menarik nafas dalam-dalam. Katanya, “Aku memang ingin bermalam disini bersama Paksi. Tetapi terasa sesuatu agak mencurigakan disini. Karena itu, maka aku telah bersembunyi di halaman belakang untuk mengetahui, apa yang telah membuat aku menjadi curiga”

“Cukup. Sudah aku katakan, kau tidak perlu berpura-pura atau mengarang ceritera apapun. Bersiaplah. Aku akan membunuhmu, sementara Ki Tumenggung Sarpa Biwada akan menyelesaikan anaknya yang telah mengkhianatinya”

“Apakah Ki Tumenggung sampai hati untuk melakukannya?”

“Aku tidak tahu, apa yang akan dilakukan oleh Ki Tumenggung. Apakah ia akan membunuh anak laki-lakinya atau akan memasungnya seumur hidupnya. Tetapi sudah tentu Ki Tumenggung tidak ingin ditangkap karena menyembunyikan aku di rumahnya”

“Seandainya Paksi dipasung seumur hidupnya atau dibunuh sekalipun, bukankah aku akan dapat berceritera kepada Ayahanda, bahwa Ki Tumenggung Sarpa Biwada telah menyembunyikan Paman Harya Wisaka yang melarikan diri dari penjara”

“Kau tidak akan pernah dapat melaporkannya”

“Kenapa?”

“Kau akan mati disini”

“Jangan begitu Paman. Apakah Paman sampai hati untuk membunuhku?”

“Kau memang harus mati, Benawa. Aku tidak ingin kau membawa kabar kepada banyak orang bahwa aku bersembunyi disini. Bagiku sendiri tidak akan ada soal, karena malam ini aku dapat melarikan diri dan bersembunyi di tempat lain. Tetapi aku tidak dapat membiarkan Ki Tumenggung Sarpa Biwada mengalami bencana karena aku”

“Sikap Paman sangat terpuji. Tetapi juga sangat tercela. Paman ingin menyelamatkan seseorang tetapi dengan mengorbankan orang lain. Apakah arti penyelamatan itu?”

“Aku harus menyelamatkan orang yang telah berusaha menolongku. Jika hal itu tidak berhasil, sama sekali tidak mempengaruhi maksud baiknya. Sedangkan kau sama sekali tidak bersikap bersahabat. Kau memusuhiku dan ayahmu sudah memenjarakan aku”

“Siapa yang memusuhi Paman? Pamanlah yang memusuhi aku, dan bahkan telah memburu aku kemana aku pergi, meskipun yang Paman buru adalah cincin ini. Tetapi seandainya di Pajang tidak ada cincin ini pun Paman tentu akan memburuku”

“Untuk apa aku memburumu jika kau tidak mengenakan cincin itu?”

“Maksud Paman untuk menguasai cincin ini hanyalah pengejawantahan dari nafsu Paman untuk menguasai lahir. Tanpa cincin ini pun Paman tetap berniat merebut tahta Pajang dari Ayahanda”

“Cukup. Kau masih terlalu kanak-kanak untuk mengerti apa yang sebenarnya sedang aku lakukan”

Pangeran Benawa menggeleng. Katanya, “Bukan hanya aku dan anak-anak muda sebayaku atau yang lebih muda lagi daripada aku yang dapat mengerti apa yang Paman lakukan, karena yang Paman lakukan tidak lebih dan tidak kurang dari sebuah pemberontakan”

“Aku akan membuatmu diam untuk selama-lamanya”

“Tetapi tentu aku tidak akan membiarkan diriku menjadi korban, Paman. Aku pun tidak rela jika cincin kerajaan ini jatuh ke tangan Paman”

“Kau tidak akan dapat lari”

“Lari? Untuk apa aku lari? Bukankah aku mampu mengimbangi kemampuan Paman?”

“Kau memang pemimpi. Jika di Alas Jabung aku dapat tertangkap, itu sama sekali bukan karena ilmumu lebih tinggi dari ilmuku. Tetapi saat itu, kau dengan licik mengajak Sutawijaya dan Paksi, anak Sarpa Biwada untuk menangkapku”

“Kenapa saat itu Paman menyerah begitu saja tanpa perlawanan yang berarti terhadap kami bertiga?”

“Aku sama sekali tidak takut ditangkap, karena seperti yang kau lihat, aku dengan mudah melepaskan diri”

“Jika Paman sekali lagi tertangkap, maka Paman akan disimpan di tempat yang lebih kokoh, dijaga oleh prajurit yang jumlahnya berlipat serta beberapa senapati pilihan yang tidak mungkin dapat dibujuk atau diperalat oleh apapun”

Harya Wisaka tertawa. Katanya, “Di seluruh Pajang tidak ada tempat yang dapat memenjarakan aku. Aku dapat keluar lewat lubang sebesar ujung duri”

Tetapi Pangeran Benawa tertawa. Katanya, “Kau memang suka berkelakar, Paman. Jika Paman memang merasa mampu menembus dinding tempat Paman ditahan di lingkungan istana Pajang, kenapa Paman masih harus bersembunyi?”

“Sudah aku katakan, jangan menyesali sikapku. Tetapi yang penting aku ingin bertanya kepadamu Benawa, jika kematian itu datang menjemputmu malam ini, pesan apa yang ingin kau sampaikan kepada ayahandamu, Kangjeng Sultan Hadiwijaya yang tamak itu?”

“Paman tidak usah menyibukkan diri dengan pesan-pesanku. Biarlah aku sendiri yang menyampaikannya kepada ayahanda, bahwa aku telah berhasil menangkap kembali Harya Wisaka yang melarikan diri dari bilik tahanannya”

Wajah Harya Wisaka menjadi merah. Dengan nada keras ia berkata, “Pangeran Benawa, sebenarnya aku tidak ingin bertengkar dengan kanak-kanak. Tetapi dalam keadaan seperti ini, aku tidak dapat berbuat lain dari membunuhmu. Ada atau tidak ada cincin di jari-jarimu. Jika cincin itu ternyata ada di jari-jarimu adalah satu kebetulan, karena aku akan mendapatkan dua keuntungan sekaligus. Kau tidak dapat berbicara tentang keberadaanku disini kepada siapapun, sementara aku tidak perlu lagi memburu cincin itu kemana-mana”

“Tetapi seperti yang sudah aku katakan, Paman. Aku tidak mau mati sekarang. Jika Paman memaksa untuk membunuhku, maka aku  pun dapat berbuat seperti itu. Karena kita mempunyai kemungkinan yang sama, membunuh atau dibunuh. Kecuali jika Paman bersedia berbaik hati menyerah untuk kembali ke bilik tahanan”

“Cukup. Bersiaplah untuk mati, Benawa”

Pangeran Benawa surut selangkah. Ia melihat Harya Wisaka sudah bersiap menyerangnya.

Sebenarnyalah, sesaat kemudian, Harya Wisaka itu pun telah meloncat menyerang. Sementara itu, Pangeran Benawa yang telah bersiap menghadapi segala kemungkinan pun telah menghindari serangan itu.

Namun agaknya Harya Wisaka benar benar tidak menahan diri lagi. Dengan garangnya ia menyerang dan menyerang terus. Ia ingin dengan cepat menyelesaikan pertempuran itu dengan membunuh Pangeran Benawa. Kemudian menguburkan mayatnya di kebun belakang rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada itu.

Tetapi Pangeran Benawa pun telah meningkatkan ilmunya pula. Dengan demikian, maka pertahanannya pun menjadi semakin rapat, sehingga serangan-serangan Harya Wisaka tidak mampu menembusnya.

Dengan demikian, maka pertempuran di belakang rumah Ki Tumenggung itu pun menjadi semakin sengit. Keduanya telah meningkatkan ilmu mereka.

Namun ternyata tidak mudah bagi Harya Wisaka untuk membunuh Pangeran Benawa. Sebaliknya, tidak mudah pula bagi Pangeran Benawa untuk menangkap kembali Harya Wisaka tanpa bantuan orang lain. Apalagi kebun yang luas dan ditumbuhi dengan pohon-pohon yang besar, tanaman-tanaman perdu dan beberapa rumpun empon-empon yang sengaja ditanam oleh Nyi Tumenggung sebagai bahan untuk membuat reramuan jamu, sehingga kesannya kebun belakang itu menjadi rimbun.

Di gelap malam, pepohonan yang besar, tanaman perdu dan rumpun empon-empon itu dapat menjadi perisai bagi keduanya yang sedang terdesak.

Namun ternyata bahwa Pangeran Benawa memiliki ilmu yang sangat tinggi. Harya Wisaka yang meyakini kemampuannya itu pun mengalami kesulitan untuk mempertahankan diri dari serangan-serangan Pangeran Benawa yang datang seperti prahara.

Dalam pada itu, di halaman depan, Ki Tumenggung Sarpa Biwada mengerahkan segenap kemampuannya untuk membunuh Paksi. Namun Paksi yang sudah ditempa itu pun tidak dapat dengan mudah dibunuhnya.

Sementara itu, Paksi sendiri masih mengekang dirinya. Ia lebih banyak menangkis, menghindar dan berloncatan mengambil jarak daripada melawan, apalagi menyerang.

“Ayah. Kenapa Ayah ingin benar-benar membunuhku” Paksi hampir berteriak.

Keributan itu telah membuat kedua orang adik Paksi pun menjadi kebingungan. Mereka terbangun dan dengan tergesa-gesa keluar dari bilik mereka dan bahkan langsung keluar ke pringgitan.

Sementara itu, Nyi Tumenggung masih berusaha untuk melerai mereka. Dengan lantang ia pun memanggil, “Kakang. Kakang Tumenggung. Kenapa Kakang benar-benar ingin membunuh Paksi”

“Anak durhaka. Anak ini akan membawa bencana bagi seluruh keluarga”

“Kakang takut melihat bayangan sendiri. Lihat, Paksi tidak melawan. Tetapi ia tidak ingin mati”

Tetapi Ki Tumenggung tidak menghiraukannya. Ia masih saja memburu Paksi, memutar tombaknya dan mengayunkannya menebas ke arah perut. Kemudian menjulurkannya mematuk ke arah dada.

Namun Paksi benar-benar tangkas. Kadang-kadang ia berloncatan menghindar. Namun jika terpaksa Paksi menangkis serangan-serangan itu dengan tongkatnya.

“Ibu” adik perempuan Paksi pun berlari memeluk ibunya.

“Ayah” teriak adik laki-laki Paksi, “apa yang telah terjadi?”

Tetapi ayahnya tidak menjawab. Serangan-serangannya datang semakin cepat. Namun serangan-serangan itu tidak pernah berhasil menyentuh tubuh Paksi.

Adik laki-laki Paksi itu pun kemudian berlari menghambur mendekati arena sambil berteriak, “Ayah, Kakang Paksi”

“Minggirlah” teriak ayahnya, “aku harus membunuh kakakmu yang durhaka ini”

“Kenapa” bertanya adik laki-laki Paksi.

“Minggir. Kau akan tahu kemudian, kenapa Paksi harus mati”

Adik laki-laki Paksi itu memang melangkah surut. Sementara adik perempuannya masih saja memeluk ibunya.

Paksi masih saja berloncatan menghindar serta sekali-sekali menangkis dan membenturkan tongkatnya. Tetapi Paksi masih belum membalas menyerang.

Meskipun Paksi masih belum membalas menyerang, tetapi Ki Tumenggung sudah mulai menjadi cemas. Benturan-benturan senjata yang terjadi telah mengisyaratkan kepada Ki Tumenggung, bahwa Paksi memiliki tenaga yang sangat besar, di samping kemampuan olah kanuragannya yang tinggi, yang telah ditunjukkannya ketika Paksi mengalahkan Ki Semburwangi.

Kecemasan Ki Tumenggung itu ternyata mulai mempengaruhi tata geraknya. Unsur-unsur geraknya mulai kehilangan watak. Tombak pendeknya tidak lagi berbahaya seperti sebelumnya. Namun justru karena itu, maka Ki Tumenggung nampak menjadi semakin garang. Serangan-serangannya nampaknya menjadi semakin keras. Tetapi semakin tidak terarah.

Sebenarnya paksi mempunyai kesempatan semakin besar untuk membalas menyerang menembus pertahanan ayahnya yang sudah goyah. Tetapi Paksi tidak melakukannya. Ia masih tetap bertahan. Menghindar dan sekali-sekali menangkis dan membenturkan tongkatnya.

Sementara itu, pertempuran yang terjadi di halaman belakang rumah Ki Tumenggung  pun menjadi semakin sengit. Harya Wisaka telah mengerahkan kemampuannya untuk menyelesaikan pertempuran itu. Ketika Harya Wisaka mulai terdesak, maka ia telah mengetrapkan ilmunya yang mendebarkan. Telapak tangannya seakan-akan telah membara. Dengan menelakupkan telapak tangannya, maka asap tipis yang kemerah-merahan telah mengepul dari telapak tangannya itu.

Tetapi telapak tangannya yang membara itu sama sekali tidak membantunya. Dengan tangkas Pangeran Benawa berloncatan menghindari sentuhan telapak tangannya. Bahkan sekali-sekali serangan Pangeran Benawa justru telah mengenai tubuhnya.

Dalam puncak kemarahannya, maka Harya Wisaka pun telah menarik pedangnya.

Ketika pedang itu berputar sehingga membayangkan kabut tipis di seputarnya, Pangeran Benawa meloncat surut.

“Kau akan mati, Benawa. Kau tidak bersenjata sekarang”

Pangeran Benawa termangu-mangu sejenak. Ia menyadari, betapa tingginya ilmu pedang Harya Wisaka.

Tetapi di malam hari, tidak ada cahaya matahari yang memantul dari pedang itu, sehingga Pangeran Benawa menduga, bahwa pedang itu tidak akan dapat menyilaukan matanya.

Namun ternyata dugaan Pangeran Benawa itu keliru. Pedang itu semakin lama menjadi semakin berkilau. Pantulan cahaya lampu di kejauhan dan pantulan kilatan bintang-bintang di langit, bagaikan menjadi berlipat ganda sehingga Pangeran Benawa menjadi silau karenanya.

“Kau tidak dapat melihat arah gerak pedang pusakaku, Benawa. Sebentar lagi pedangku akan membuat lingkaran di lehermu”

Pangeran Benawa memang menjadi silau. Meskipun demikian bukan berarti bahwa Pangeran Benawa tidak dapat melihat sama sekali gerak pedang Harya Wisaka. Dibantu oleh ilmunya Sapta Panggraita, maka Pangeran Benawa tidak menemui kesulitan untuk mengamati gerak pedang Harya Wisaka.

Meskipun demikian, Pangeran Benawa memerlukan senjata untuk melawan pedang Harya Wisaka. Meskipun Pangeran Benawa tidak membawa tombak pendeknya, namun ia telah mengenakan lembaran kulit yang melingkari pergelangan tangannya. Sementara itu, kedua tangannya telah menggenggam sepasang pisau belatinya.

Harya Wisaka tertawa pendek sambil berkata, “Apa artinya sepasang pisau belatimu itu, Benawa?”

“Sama seperti arti pedang itu di tangan Paman” Jawab Pangeran Benawa.

“Omong kosong” geram Harya Wisaka. “Pedangku adalah pedang pusaka yang memiliki banyak kelebihan dari kebanyakan pedang”

“Demikian pula kedua pisau belatiku ini, Paman”

“Apa kelebihan pisau dapurmu itu?”

Pangeran Benawa justru tertawa. Katanya, “Jika Paman memang kebal, coba jangan hindari tajam pisau-pisau dapurku ini”

“Persetan dengan igauanmu” geram Harya Wisaka sambil meloncat menyerang.

Pangeran Benawa yang meskipun silau itu tahu pasti arah pedang Harya Wisaka. Karena itu, maka ia pun dengan sigapnya menghindarinya.

Dengan cepat Harya Wisaka memutar pedangnya. Kilatan cahaya yang memantul pada daun pedang itu, maka agak merepotkan Pangeran Benawa. Tetapi ilmunya Sapta panggraita seakan-akan telah memberinya petunjuk arah ayunan pedang Harya Wisaka.

Karena itu, maka dengan tangkasnya Pangeran Benawa menangkis serangan pedang Harya Wisaka itu.

Justru Harya Wisaka lah yang terkejut. Ia mengira bahwa pedangnya akan berhasil menyentuh tubuh Pangeran Benawa yang silau itu. Mungkin Pangeran Benawa berusaha untuk menangkis atau menghindar. Tetapi tentu tidak akan berhasil sepenuhnya, sehingga serangannya itu tentu akan dapat mengenai sasaran meskipun tidak tepat seperti yang dimaksudkan.

Ternyata sebuah benturan telah terjadi. Harya Wisaka yang tidak menduga bahwa Pangeran Benawa berhasil menangkis serangannya dengan tepat, justru hampir saja kehilangan senjata dalam benturan yang tidak diduganya itu.

Namun dengan cepat Harya Wisaka meloncat surut untuk memperbaiki genggaman pedangnya.

Pangeran Benawa tidak segera memburunya. Apalagi ketika Harya Wisaka memutar pedangnya di seputar tubuhnya, sehingga tubuh itu seolah-olah dilingkari oleh kabut yang berwarna keputih-putihan, dan bahkan kemudian kilatan-kilatan pantulan cahaya lampu di belakang rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada, serta kerdipan cahaya bintang di langit, bagaikan menghiasi lingkaran kabut itu.

Pangeran Benawa sejenak justru terpesona oleh ujud yang memancar dari ilmu serta kelebihan pedang Harya Wisaka.

Namun tiba-tiba Harya Wisaka telah meloncat menyerangnya pula. Namun dengan kecepatan yang tinggi. Pangeran Benawa berhasil menghindarinya.

Tetapi Harya Wisaka tidak menghentikan serangannya. Pedangnya itu pun terjulur lurus mengarah ke dada. Tetapi dengan tangkasnya Pangeran Benawa menepis ujung pedang itu. Dan bahkan ujung belatinya yang sebuah lagi dengan cepat menggapai tubuh Harya Wisaka.

Harya Wisaka meloncat surut. Terasa pundaknya disengat ujung belati Pangeran Benawa. Tidak terlalu dalam. Tetapi luka itu telah menitikkan darah.

Harya Wisaka menggeram. Kemarahannya semakin membakar jantungnya. Tetapi ia tidak dapat mengingkari kenyataan. Pundaknya telah terluka.

Ketika kemudian Pangeran Benawa yang meloncat menyerang, maka Harya Wisaka pun menjadi terdesak. Kilatan-kilatan pedangnya yang menyilaukan tidak mampu menghambat serangan-serangan Pangeran Benawa itu.

Harya Wisaka pun kemudian telah dijerat ke dalam kesulitan. Ia merasa tidak akan mungkin dapat mengalahkan, apalagi membunuh Pangeran Benawa. Bahkan Harya Wisaka  pun yakin, bahwa di dalam diri Pangeran Benawa tersimpan beberapa kelebihan yang lain dari dirinya.

Namun Harya Wisaka tidak ingin tertangkap dan ditahan kembali. Karena itu, maka baginya tidak ada jalan lain kecuali melarikan diri dari halaman belakang rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada itu.

Harya Wisaka tidak lagi menghiraukan harga dirinya sebagai seorang prajurit linuwih. Ia bukan kesatria yang memilih mati daripada melarikan diri dari medan.

“Tidak semua orang yang menyingkir dari arena adalah pengecut” berkata Harya Wisaka di dalam hatinya.

Harya Wisaka pun tidak lagi mengingat nasib Ki Tumenggung Sarpa Biwada yang telah menyembunyikannya. Apakah ia akan ditangkap atau dibunuh oleh Pangeran Benawa. Dalam keadaan yang tersudut, maka Harya Wisaka lebih memikirkan nasibnya sendiri daripada nasib Ki Tumenggung Sarpa Biwada yang telah membantu menyembunyikannya di rumahnya.

Karena itu, maka memanfaatkan kerimbunan halaman belakang rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada, pohon-pohon buah-buahan serta pohon nyiur yang terdapat di halaman belakang dan gelapnya malam, maka Harya Wisaka dengan beralaskan ilmunya, berusaha melepaskan diri dari tangan Pangeran Benawa.

Pangeran Benawa memang terlambat sekejap. Harya Wisaka yang dengan hentakan-hentakan ilmunya menyerang Pangeran Benawa, tiba-tiba saja telah meloncat ke belakang pepohonan.

“Paman” panggil Pangeran Benawa sambil memburunya, “jangan lari. Kita masih akan berunding mengadu kemahiran naik kuda di padang rumput yang luas”

Harya Wisaka tidak mendengarkannya. Bayangan-bayangan pun segera lenyap dalam kegelapan.

Pangeran Benawa memang berusaha mengejarnya. Tetapi Harya Wisaka itu luput dari tangannya.

Pangeran Benawa menjadi sangat kecewa. Ia telah menemukan Harya Wisaka. Tetapi ia telah gagal untuk menangkapnya kembali.

Demikian Harya Wisaka hilang dari halaman belakang rumah Ki Tumenggung serta meloncati dinding halaman turun di halaman rumah sebelah, Pangeran Benawa termangu-mangu sejenak di atas dinding halaman belakang itu. Tetapi ia tidak meloncat turun ke halaman sebelah dan memburu Harya Wisaka, karena usahanya tentu akan sia-sia. Dengan mengerahkan tenaga dalamnya, maka Harya Wisaka dapat berlari sangat cepat, meskipun mungkin Pangeran Benawa dapat pula berlari secepat itu, tetapi di antara pepohonan, rumpun perdu dan gelapnya malam, ia akan sulit untuk dapat menyusulnya.

Dengan kemampuan Aji Sapta Pandulu, Pangeran Benawa masih melihat Harya Wisaka menyusup di belakang rimbunnya tanaman perdu di halaman sebelah. Tetapi Pangeran Benawa terpaksa membiarkannya pergi.

Baru beberapa saat kemudian Pangeran Benawa teringat, apa yang telah terjadi atas Paksi. Apakah ayahnya akan membunuhnya atau memperlakukannya dengan tindakan-tindakan kekerasan yang lain.

Karena itu, maka Pangeran Benawa pun segera meloncat turun dan berlari ke halaman depan, melingkari sudut gandok.

Ternyata Paksi masih berusaha untuk melindungi dirinya dari ujung tombak ayahnya yang menyerangnya dengan garangnya. Tetapi serangan-serangannya sudah tidak lagi terarah dengan baik, sehingga tidak lagi membahayakan keselamatan Paksi.

Pangeran Benawa pun termangu-mangu menyaksikan pertempuran itu. Paksi masih belum berusaha untuk membalas menyerang. Ia masih saja berloncatan menghindar, menangkis dan sekali-sekali membentur senjata ayahnya.

Sementara itu, ibu Paksi masih berusaha untuk melerainya. Bahkan ibu Paksi telah turun ke halaman bersama adik perempuan Paksi. Demikian pula adik laki-laki Paksi. Tetapi mereka tidak berani mendekat. Ujung tombak Ki Tumenggung menyambar-nyambar dengan garang.

Pangeran Benawa yang kemudian berdiri di halaman itu menjadi ragu-ragu, apakah ia akan mencampuri pertempuran itu. Tetapi ketika ia melihat cara Paksi bertempur, maka Pangeran Benawa memutuskan untuk tidak melibatkan diri. Persoalan yang timbul pada ayah dan anak laki-lakinya itu sebaiknya tidak dicampurinya, kecuali dalam keadaan yang sangat khusus sehingga membahayakan jiwa Paksi.

Pangeran Benawa juga tidak dapat menebak perasaan Paksi seandainya ia turun ke arena pertempuran. Apakah Paksi akan berterima kasih, atau sebaliknya akan menyesalinya sepanjang umurnya. Apalagi jika ayahnya terluka dan mengalami keadaan yang sangat buruk.

Cahaya lampu minyak di pendapa nampak redup. Tetapi cahayanya mampu menggapai Pangeran Benawa betapa lemahnya.

Ayah Paksi menjadi sangat gelisah. Pangeran Benawa tiba-tiba sudah berada di halaman itu.

“Bagaimana nasib Harya Wisaka?” pertanyaan itu ternyata sangat mengganggunya.

Dalam keadaan yang gawat itu, maka Ki Tumenggung menjadi bingung, apakah yang sebaiknya dilakukan. Sementara itu ia tidak akan dapat membunuh Paksi sebagaimana diinginkannya. Bagaimanapun ia berusaha. namun Paksi masih saja mampu menghindarinya.

Dalam kebingungan itu, maka Ki Tumenggung pun telah mengambil keputusan yang tidak diduga oleh Paksi, ibunya dan adik-adiknya. Tiba-tiba saja Ki Tumenggung itu pun melarikan diri menuju ke pintu regol halaman.

“Ayah, Ayah” Paksi mencoba memanggilnya.

Demikian pula Nyi Tumenggung dan adik-adik Paksi. Tetapi Ki Tumenggung sama sekali tidak berpaling.

Pangeran Benawa masih tetap ragu-ragu. Karena itu, ia berdiri saja termangu-mangu.

Namun sejenak kemudian halaman itu bagaikan membeku. Paksi berdiri di tempatnya dengan tongkat kayunya.

Namun kemudian tangis adik perempuan Paksi pun bagaikan meledak. Beberapa kali ia masih memanggil ayahnya yang melarikan diri masuk ke dalam kegelapan malam.

“Kenapa hal ini terjadi Paksi?” bertanya ibunya.

“Aku tidak tahu, Ibu”

“Tentu bukan satu kebetulan kau pulang malam ini, justru pada saat Harya Wisaka bersembunyi disini”

Paksi menundukkan kepalanya. Sementara itu, Pangeran Benawa pun melangkah mendekat.

“Pangeran” desis Nyi Tumenggung Sarpa Biwada, “apakah Pangeran datang untuk menangkap Kakang Tumenggung?”

“Tidak, Bibi” jawab Pangeran Benawa, “kami sebenarnya tidak ingin menangkap siapa-siapa. Tetapi karena Harya Wisaka ada disini, maka aku pun berusaha untuk menangkapnya”

“Tentu Pangeran sudah mengetahui bahwa Harya Wisaka ada disini”

“Semua orang memang sedang mencari Harya Wisaka. Kami pun sedang mencarinya pula. Kami tidak tahu pasti, apakah Paman Harya Wisaka ada disini”

“Tetapi Pangeran sudah menduga sebelumnya, setidak-tidaknya curiga, bahwa Harya Wisaka bersembunyi disini”

“Ya, Bibi. Sebagaimana kami lihat, ternyata Harya Wisaka memang bersembunyi disini”

Mata Nyi Tumenggung menjadi panas. Tetapi ia berjuang untuk tidak menangis. Anak perempuannya yang sudah menangis itu tentu akan menjadi semakin ketakutan menghadapi keadaan yang tidak dimengertinya.

Sementara itu adik laki-laki Paksi pun bertanya, “Kenapa Kakang berkelahi dengan ayah?”

“Aku tidak tahu” jawab Paksi. “Aku sudah berusaha mencegahnya. Tetapi ayah agaknya menjadi sangat marah kepadaku”

Adik laki-laki Paksi itu sudah dapat mempergunakan penalarannya untuk mengurai keadaan. Meskipun agak ragu, adik laki-laki Paksi itu pun bertanya, “Apakah peristiwa ini terjadi dalam hubungannya dengan kehadiran Harya Wisaka disini?”

Paksi menarik nafas dalam-dalam. Katanya, “Sudahlah. Nanti kita bicarakan untuk mencari jalan keluar”

“Tetapi ayah itu akan pergi ke mana?”

“Aku tidak tahu”

Adik laki-laki Paksi itu terdiam. Sementara itu, ibu Paksi pun telah mempersilahkan Pangeran Benawa naik ke pendapa.

“Bagaimanapun juga, anak-anak masih memerlukan ayahnya” berkata Nyi Tumenggung kemudian. Pangeran Benawa mengangguk-angguk.

“Apakah ayah tidak akan kembali?” bertanya adik perempuan Paksi.

“Kita semuanya tidak tahu. Tetapi aku akan berusaha mencarinya”

Nyi Tumenggung itu pun kemudian menggeleng sambil berdesis, “Kau tidak usah mencari ayahmu, Paksi. Agaknya kau dan Pangeran Benawa berdiri berseberangan dengan ayahmu”

“Jika Ibu menduga demikian, maka Ibu tentu tahu kedudukan ayah di mata Kangjeng Sultan di Pajang”

Nyi Tumenggung masih bertahan. Betapa jantungnya bergejolak, namun Nyi Tumenggung itu berusaha untuk tidak menangis. Tetapi Nyi Tumenggung itu pun mengangguk kecil.

“Aku minta maaf, Ibu. Jika akulah yang menyebabkan ayah pergi malam ini. Tetapi aku tidak tahu, seandainya aku tidak pulang malam ini, apakah tidak ada orang lain yang melakukannya. Bagaimanapun juga, nama ayah sudah terlanjur tersangkut dengan langkah-langkah yang dibuat oleh Harya Wisaka”

Bagaimanapun juga Nyi Tumenggung bertahan, namun air matanya meleleh juga dari pelupuknya. Bahkan Nyi Tumenggung itu pun kemudian telah terisak.

“Ibu, Ibu” adik perempuan Paksi itu pun mengguncang-guncang ibunya.

Tetapi adik laki-laki Paksi itu pun kemudian berkata, “Apakah ayah memang tersangkut dalam gerakan yang dilakukan oleh Harya Wisaka?”

Paksi memandang ibunya sejenak. Tetapi sebelum ia menjawab, adiknya itu pun berdesis, “Satu pertanyaan yang bodoh. Jika ayah tidak tersangkut, maka Harya Wisaka malam ini tentu tidak akan bersembunyi disini”

Paksi mengangguk-angguk kecil. Katanya, “Tetapi bukan berarti tidak ada jalan keluar yang dapat kita tempuh”

Adik laki-lakinya memandang ibunya sejenak. Tetapi ia tidak bertanya lagi.

Dalam pada itu, Nyi Tumenggung pun kemudian berkata, “Tetapi bukankah ayahmu tidak berperanan dalam gerakan Harya Wisaka itu?”

Paksi menggelengkan kepalanya. Katanya, “Aku tidak tahu pasti, Ibu”

Nyi Tumenggung pun kemudian memandang Pangeran Benawa dengan tajamnya. Dengan nada tinggi serta suara yang bergetar Nyi Tumenggung itu pun berkata, “Pangeran, kenapa Pangeran diam saja? Katakan Pangeran, apakah Ki Tumenggung akan dihukum mati jika tertangkap dan diketahui menyembunyikan Harya Wisaka?”

Pangeran Benawa menarik nafas dalam-dalam. Katanya kemudian agak ragu, “Bibi, Sebenarnyalah aku tidak tahu”

“Katakan terus terang, Pangeran”

“Benar, Bibi. Aku tidak tahu”

Nyi Tumenggung itu pun masih terisak. Tetapi ia masih bertahan agar tangisnya tidak meledak. Tetapi justru karena itu, dadanya terasa sakit sekali. Namun kemudian Nyi Tumenggung itu pun berkata, “Silahkan Pangeran, apa pun yang akan Pangeran lakukan atas keluarga kami. Tetapi jangan lakukan apa-apa atas anak-anakku ini”

Sebelum Pangeran Benawa menjawab, maka Nyi Tumenggung itu pun segera bangun. Dibimbingnya anak perempuannya dan ditariknya pula tangan anak laki-laki sambil berkata, “Marilah. Kita tidak tahu-menahu apa yang telah terjadi”

Demikian Nyi Tumenggung dan kedua anaknya masuk ke ruang dalam, maka Paksi pun berkata, “Peristiwa seperti inilah yang hamba takuti sejak kita berangkat dari padepokan”

Pangeran Benawa menarik nafas panjang. Katanya, “Aku dapat mengerti, Paksi”

“Ayah benar-benar akan membunuh hamba”

“Seharusnya kau tidak terlalu terkejut”

“Kenapa?”

“Kau sudah pernah mendapat tugas yang tidak masuk akal dari ayahmu. Pada waktu kau menginjak tujuhbelas tahun, kau diperintahkannya untuk mencari cincin kerajaan ini. Apakah itu bukan satu rencana pembunuhan? Kemudian rencana ayahmu untuk melemparkan kau ke padepokan yang dipimpin oleh Ki Ajar Wisesa Tunggal”

Paksi menundukkan kepalanya. Dengan suara yang seakan-akan bergetar di dalam dadanya saja itu pun bergumam, “Kenapa?”

“Paksi, bukankah waktu itu kau masih belum tahu apa-apa tentang hubungan antara ayahmu dengan Paman Harya Wisaka? Karena itu, jika waktu itu ayahmu akan membunuhmu, tentu ada sebab yang lain. Bukan semata-mata dalam hubungannya dengan Harya Wisaka”

“Hamba akan menanyakannya kepada Ibu”

“Tanyakanlah”

“Tetapi tidak sekarang, Pangeran. Aku tidak ingin menambah pedih perasaan Ibu”

“Justru sekarang waktunya, Paksi. Ibumu melihat langsung apa yang akan dilakukan oleh ayahmu”

Paksi termangu-mangu sejenak. Namun anak muda itu pun kemudian bangkit sambil berdesis, “Hamba akan mencobanya”

Paksi pun kemudian menyusul ibunya masuk. Dilihatnya ibunya duduk di ruang dalam. Adik perempuannya berbaring dengan meletakkan kepalanya di pangkuan ibunya, sedang adik laki-lakinya duduk di sebelahnya. Mereka hanya berdiam diri saja, merenungi peristiwa yang baru saja terjadi.

Ketika melihat kedua adiknya, maka Paksi pun mengurungkan niatnya. Ia justru duduk di depan ibunya sambil berkata, “Sudahlah, Ibu. Seperti aku katakan tadi, kita akan mencari jalan keluar dari pusaran peristiwa yang tidak kita kehendaki ini”

“Aku sudah pasrah, Paksi”

Paksi menarik nafas dalam-dalam. Katanya kepada kedua adiknya, “Tidur sajalah sambil menunggu pagi”

“Bagaimana aku dapat tidur lagi, Kakang” jawab adik laki-lakinya.

Paksi mengangguk-angguk. Katanya, “Ya. Aku mengerti. Tetapi setidak-tidaknya berbaringlah di pembaringanmu”, “Aku akan duduk bersama Ibu disini”

Paksi tidak memaksanya. Bahkan ia pun kemudian berkata, “Aku duduk di pringgitan, Ibu” Ibunya mengangguk.

Ketika Paksi keluar, Pangeran Benawa pun bertanya, “Kau sudah menanyakannya?”

“Belum, Pangeran. Ibu duduk bersama adik-adik hamba”

Pangeran Benawa mengangguk. Katanya, “Baiklah. Mungkin besok pagi kau dapat berbicara dengan ibumu”

Dalam pada itu, Pangeran Benawa pun kemudian berceritera tentang Harya Wisaka yang lepas dari tangannya. Mungkin Harya Wisaka dan Ki Tumenggung Sarpa Biwada sudah bertemu lagi di tempat-tempat yang hanya mereka kenal saja.

“Kedudukan hamba menjadi sangat sulit” berkata Paksi kemudian.

“Ya” jawab Pangeran Benawa, “tetapi mungkin tidak lagi setelah kau mendapat penjelasan dari ibumu, kenapa ayahmu ingin menyingkirkanmu sejak semula tanpa ada kaitannya dengan Harya Wisaka”

Paksi menarik nafas panjang. Katanya, “Mudah-mudahan aku menemukan jawabnya”

Pangeran Benawa menarik nafas dalam-dalam. Ia dapat mengerti perasaan Paksi. Tetapi memang tidak ada pilihan lain. Ki Tumenggung Sarpa Biwada memang sudah terlibat dalam pemberontakan yang dilakukan oleh Harya Wisaka. Ia telah menyembunyikan Harya Wisaka yang melarikan diri dari bilik tahanannya.

Sampai langit membayang cahaya fajar, maka Pangeran Benawa dan Paksi masih duduk di pringgitan. Di ruang dalam, ibunya juga masih duduk merenung. Anak perempuannya sudah tertidur di pangkuannya, sedangkan anak laki-lakinya masih juga duduk di sampingnya.

Di pringgitan Paksi bertanya kepada Pangeran Benawa, “Apa yang akan kita lakukan?”

“Kita menghadap Ki Gede Pemanahan dan selanjutnya menghadap ayahanda. Kita harus memberikan laporan, apa yang terjadi di rumah ini”

“Apakah ibu dan adik-adik hamba dapat dianggap ikut bersalah karena Harya Wisaka semalam ada disini?”

“Kita akan memberikan pertimbangan kepada Paman Pemanahan yang mendapat beban untuk menangkap kembali Paman Harya Wisaka. Tetapi menurut pendapatku, ibu dan adik-adikmu tidak dapat dinyatakan ikut bersalah”

Paksi menarik nafas dalam-dalam. Dengan kerut di kening, ia pun bertanya, “Kapan kita akan menghadap Ki Gede?”

“Sekarang” jawab Pangeran Benawa, “sebentar lagi fajar akan menyingsing. Pada saat seperti ini, Paman Pemanahan tentu sudah bangun dan berbenah diri”

“Baiklah. Aku akan minta diri kepada ibu dan adik-adikku”

Pangeran Benawa mengangguk-angguk. Katanya, “Baiklah. Aku pun akan minta diri”

Paksi pun kemudian masuk ke ruang dalam. Jantungnya terasa berdesir ketika ia melihat ibu dan adik-adiknya masih berada di tempatnya tanpa bergeser setapak pun.

“Ibu” desis Paksi.

Ibunya mengangkat wajahnya dan memandang Paksi dengan kerut di dahi.

“Aku minta diri, Ibu”

“Kau akan pergi ke mana?”

“Mengantar Pangeran Benawa ke istana”

“Melaporkan bahwa keluarga ini telah menyembunyikan Harya Wisaka?”

“Kami tidak dapat menyembunyikan peristiwa yang terjadi di rumah ini. Apalagi Pangeran Benawa sendiri telah terlibat di dalamnya”

“Apakah dengan demikian ibu juga akan ditangkap? Atau bahkan kami berdua?” bertanya adik laki-laki Paksi.

“Tidak” jawab Paksi. “Ibu dan kalian berdua tidak akan ditangkap karena kalian tidak ikut bersalah”

Adik laki-laki Paksi itu terdiam.

“Ibu” berkata Paksi kemudian, “Pangeran Benawa juga akan minta diri”

“Aku tidak dapat berdiri untuk keluar ke pringgitan, Paksi. Adikmu tidur di pangkuanku. Aku tidak ingin ia terbangun”

“Biarlah aku angkat anak itu ke pembaringannya”

“Tidak. Ia akan terbangun. Biarlah ia menikmati kesempatannya. Jika ia terbangun, maka ia tidak akan dapat tidur lagi”

“Biarlah Pangeran Benawa kemari” desis Paksi. Ibunya tidak mencegahnya.

Paksi pun kemudian meninggalkan ibunya. Sejenak kemudian maka ia pun telah kembali bersama Pangeran Benawa. “Aku minta diri, Bibi”

“Ampun, Pangeran. Hamba tidak dapat mengantar Pangeran sampai ke regol. Anak ini tidur di pangkuan”

“Sudahlah, Bibi. Jangan kejutkan anak itu. Agaknya tidurnya nyenyak”

“Ya, Pangeran. Meskipun barangkali ia bermimpi buruk”

Pangeran Benawa menarik nafas panjang. Katanya kemudian, “Aku mohon diri, Bibi. Aku minta maaf, bahwa peristiwa yang tidak diinginkan telah terjadi disini. Aku tidak dapat menghindarinya. Tetapi Bibi hendaknya percaya, bahwa tidak akan ada tindakan sewenang-wenang”

“Terimakasih, Pangeran” sahut Nyi Tumenggung.

“Paksi akan ikut bersamaku. Ia juga harus menyampaikan laporan kepada Paman Pemanahan dan kepada ayahanda Sultan”

“Silahkan. Hamba tidak dapat mencegahnya. Hamba tidak dapat berbuat apa-apa selain pasrah”

Pangeran Benawa berdiri termangu-mangu. Namun kemudian ia pun berkata, “Selamat pagi, Bibi”

Nyi Tumenggung mengusap matanya. Tetapi wajahnya tetap saja menunduk mengamati wajah anak perempuannya yang tidur di pangkuannya.

Sejenak kemudian, Paksi dan Pangeran Benawa pun telah meninggalkan rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada menuju ke rumah Ki Gede Pemanahan. Mereka ingin bertemu dan berbicara lebih dahulu dengan Ki Gede sebelum mereka menghadap Kanjeng Sultan, meskipun Pangeran Benawa yakin, bahwa ayahandanya akan menerimanya meskipun masih terlalu pagi.

Menjelang fajar terdengar derap dua ekor kuda yang berlari menuju ke rumah Ki Gede Pemanahan. Tidak terlalu cepat, agar suara derapnya tidak mengejutkan orang-orang yang tinggal di sebelah menyebelah jalan.

Namun keduanya tidak meninggalkan kewaspadaan. Mungkin saja mereka tiba-tiba mendapat serangan dari tempat-tempat yang tersembunyi. Bahkan mungkin Harya Wisaka sendiri. Tetapi mungkin juga pengikutnya.

Tetapi mereka berdua tidak menemui hambatan apa pun di sepanjang jalan. Bahkan mereka malah berpapasan dengan beberapa orang perempuan yang akan pergi ke pasar yang berjalan beriringan sambil membawa sisa obor belarak. Seorang di antara mereka berjalan sambil berdendang. Tidak terlalu keras, tetapi suaranya terasa menyentuh dinding jantung.

Nadanya yang mengalun bukan menjeritkan keluhan, tetapi keluguan seseorang yang mengusung beban kewajiban yang berat.

Perempuan-perempuan yang berjalan beriringan ke pasar itu menggendong bakul di punggungnya yang disambungnya dengan serumbung yang agak tinggi. Mereka membawa hasil kebunnya yang akan dijualnya untuk mendapatkan beberapa keping uang yang dapat dibelikannya garam dan kebutuhan-kebutuhan sehari-hari yang lain.

Pangeran Benawa dan Paksi memperlambat kudanya. Sementara itu beberapa orang perempuan yang berjalan beriring itu menduganya bahwa keduanya adalah prajurit yang sedang meronda.

“Mereka adalah pekerja-pekerja yang sangat rajin” berkata Pangeran Benawa. “Namun penghasilan mereka masih belum memadai”

Paksi mengangguk-angguk. Katanya, “Beban yang mereka bawa itu cukup berat. Namun uang yang mereka peroleh rasa-rasanya kurang seimbang dengan jerih payah mereka”

“Tentu tidak mudah untuk meningkatkan penghasilan mereka. Jika harga hasil kebunnya harus dihargai lebih tinggi, maka ada golongan yang merasa semakin sulit kehidupannya. Orang upahan yang menjual tenaganya akan mengeluh, karena penghasilan mereka nilai tukarnya akan menjadi semakin rendah”

Paksi mengangguk-angguk. Memang tidak mudah untuk mengubah keseimbangan kesejahteraan rakyat Pajang.

Dalam pada itu, maka beberapa puluh langkah lagi mereka akan sampai di rumah Ki Gede Pemanahan. Sementara langit menjadi semakin terang. Burung-burung liar pun sudah terdengar berkicau di pepohonan.

“Meskipun fajar telah naik, tetapi kedatangan kita di rumah Ki Gede tentu akan mengejutkannya. Apalagi kita tidak disertai oleh Kakangmas Sutawijaya”

Paksi mengangguk-angguk. Katanya, “Tetapi Ki Gede akan segera mengetahui persoalannya”

“Ya” Pangeran Benawa mengangguk.

Keduanya pun terdiam. Mereka sudah berada di depan regol halaman rumah Ki Gede Pemanahan.

Keduanya segera meloncat turun. Mereka menuntun kuda mereka memasuki regol halaman rumah Ki Gede Pemanahan yang sudah sedikit terbuka.

Dua orang pengawal menghentikan mereka. Namun setelah mereka melihat bahwa keduanya adalah Pangeran Benawa dan Paksi yang kebetulan juga mereka kenal, maka mereka pun dipersilahkan untuk masuk.

“Apakah Paman Pemanahan masih tidur?”

“Tidak” jawab pengawal, “Ki Gede tadi sudah turun ke halaman. Berjalan berputar-putar sebentar lalu masuk lagi lewat pintu seketeng”

“Katakan, kami akan menghadap”

Salah seorang pengawal pun kemudian masuk ke longkangan lewat pintu seketeng yang tidak diselarak dari dalam.

Sejenak kemudian, maka Ki Gede pun keluar lewat pintu pringgitan dan mempersilahkan Pangeran Benawa dan Paksi untuk duduk di pringgitan.

“Pagi-pagi sekali Pangeran dan Paksi sudah berada disini. Apakah kalian baru datang dari Hutan Jabung?”

“Tidak, Paman. Kami datang semalam”

“O”

“Paksi rindu kepada keluarganya dan ingin bermalam semalam di rumahnya. Aku hanya ikut mengantarkannya”

Ki Gede Pemanahan mengerutkan dahinya. Jawaban itu sangat menarik perhatian Ki Gede Pemanahan. Karena itu, sambil tersenyum Ki Gede pun bertanya, “Jadi kalian benar-benar melakukannya?”

Pangeran Benawa pun memandang Paksi sejenak. Tetapi Paksi hanya menarik nafas panjang saja.

“Paman” berkata Pangeran Benawa kemudian, “adalah kebetulan bahwa Harya Wisaka benar-benar berada di rumah Paksi”

Pangeran Benawa pun kemudian telah menceriterakan bahwa ia gagal menangkap kembali Harya Wisaka, sementara itu ayah Paksi pun melarikan diri.

“Pangeran dan Paksi juga gagal menangkap Ki Tumenggung?” bertanya Ki Gede.

“Aku tidak dapat melakukannya, Ki Gede. Tumenggung Sarpa Biwada itu adalah ayahku. Apalagi di hadapan ibu dan adik-adikku”

Ki Gede Pemanahan mengangguk-angguk kecil, sementara Pangeran Benawa pun berkata, “Aku juga tidak dapat melakukannya”

“Baiklah, Pangeran. Aku harus memerintahkan para petugas sandi untuk bekerja lebih keras. Ternyata mereka tidak mengetahui bahwa Harya Wisaka ada di rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada. Dan bahkan mereka tidak tahu bahwa telah terjadi pertempuran di halaman belakang dan halaman depan rumah itu, rumah yang harusnya diawasi, karena nama Ki Tumenggung Sarpa Biwada sudah terkait dengan gerakan Harya Wisaka”

“Ketika Paman Harya Wisaka dan Ki Tumenggung melarikan diri keluar dari lingkungan halaman rumah itu pun tidak diketahui pula oleh para petugas sandi. Jika saja rumah itu diawasi, meskipun mereka tidak tahu bahwa Paman Harya Wisaka ada di dalam, mereka akan dapat melihat keduanya lari keluar melalui jalan dan menuju ke arah yang berbeda”

“Ya, Pangeran Benawa. Ini merupakan kelemahan kerja para petugas sandi yang tidak dapat dibiarkan. Apalagi sekarang, setelah Harya Wisaka lari dari rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada”

“Aku mohon maaf, Paman, bahwa aku tidak dapat menangkapnya”

“Bukan salah Pangeran. Harya Wisaka termasuk bukan orang kebanyakan”

“Seharusnya aku datang ke rumah Paksi bersama Paksi dan Kakangmas Sutawijaya. Jika kami bertiga, Paman Harya Wisaka tentu akan tertangkap”

“Semuanya sudah terjadi. Yang harus kita lakukan adalah peningkatan pengawasan di seluruh Pajang. Mudah-mudahan Harya Wisaka masih belum meninggalkan gerbang kota”

“Mudah-mudahan, Paman” jawab Pangeran Benawa.

Dalam pada itu, Ki Gede pun kemudian berkata, “Silahkan duduk sebentar Pangeran dan kau Paksi, aku ingin berbicara dengan para petugas”

“Silahkan, Paman” jawab Pangeran Benawa.

Ki Gede pun kemudian telah meninggalkan pringgitan. Di serambi Ki Gede memberikan perintah-perintah kepada seorang lurah prajurit yang bertugas.

“Pagi ini, semua pengawasan harus ditingkatkan. Terutama di gerbang kota dan regol-regol di segala arah”

“Baik, Ki Gede. Perintah Ki Gede akan segera aku sampaikan kepada Ki Lurah Surapada”

“Setelah itu, perintahkan Ki Lurah Surapada untuk segera menghadap”

“Baik, Ki Gede”

Sejenak kemudian telah terdengar derap kaki dua ekor kuda yang berlari kencang di jalan di depan rumah Ki Gede Pemanahan itu.

Ketika Ki Gede kembali duduk di pringgitan, maka Pangeran Benawa dan Paksi sudah mendapat hidangan minuman hangat.

“Minumlah” berkata Ki Gede Pemanahan yang kemudian duduk kembali bersama mereka.

“Siapakah kedua orang berkuda itu, Paman?” bertanya Pangeran Benawa.

“Prajurit yang bertugas. Aku perintahkan mereka menghubungi Ki Lurah Surapada”

Pangeran Benawa mengangguk-angguk. Namun kemudian diraihnya mangkuk minumannya sambil berdesis, “Marilah Paksi. Mumpung masih hangat”

Paksi pun kemudian mengangkat mangkuk pula. Namun Paksi masih juga bertanya, “Ki Gede?”

“Aku sudah minum tadi semangkuk” jawab Ki Gede sambil tersenyum.

Namun sebelum mereka meletakkan mangkuk mereka, terdengar derap kaki kuda yang terputus di depan regol halaman. Seorang penunggang kuda telah menuntun kudanya memasuki halaman rumah Ki Gede Pemanahan.

“Ki Lurah Surapada” desis Ki Gede Pemanahan. Sebenarnyalah Ki Lurah Surapada yang datang dan yang kemudian naik ke pendapa.

“Marilah, Ki Lurah” Ki Gede pun mempersilahkan.

Ki Lurah pun kemudian telah duduk pula bersama mereka.

“Apakah dua orang yang aku perintahkan menemui Ki Lurah sudah sampai di rumah Ki Lurah?”

Ki Lurah Surapada mengerutkan dahinya. Dengan kerut di kening, Ki Lurah itu berdesis, “Belum, Ki Gede. Belum ada orang yang datang menemuiku. Aku juga belum pulang pagi ini”

“O” Ki Gede mengangguk-angguk. “Ki Lurah ada dimana semalam?”

Ki Lurah Surapada itu pun menarik nafas dalam-dalam. Kemudian dipandanginya Pangeran Benawa dan Paksi berganti-ganti.

“Tiga orang prajurit sandi terluka parah malam tadi” desis Ki Lurah.

Ki Gede Pemanahan mengerutkan dahinya, sementara Pangeran Benawa dan Paksi mendengarkannya dengan sungguh-sungguh.

“Kenapa?” bertanya Ki Gede.

“Para petugas sandi yang mengawasi rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada melihat Harya Wisaka melarikan diri dari rumah itu. Mereka berusaha untuk menangkapnya. Tetapi gagal. Lima orang yang mengejarnya, tiga orang terluka parah, sedang dua orang yang lain terluka ringan. Tetapi Harya Wisaka itu terlepas dari tangan mereka”

“Tumenggung Sarpa Biwada?”

“Seorang petugas sandi yang lain, sempat melihatnya dan mengejarnya. Tetapi juga tidak berhasil”

Pangeran Benawa beringsut sejengkal. Dengan bersunguh-sungguh ia berkata, “Ceriterakan apa yang telah terjadi semalam”

“Pangeran” berkata Ki Lurah Surapada, “para petugas sandi melihat Pangeran dan Paksi memasuki halaman rumah Ki Tumenggung. Para petugas memang mendapat perintah khusus untuk mengamati rumah itu. Tetapi sebenarnyalah bahwa para petugas tidak tahu bahwa Harya Wisaka ada di rumah itu. Kehadiran Pangeran Benawa dan Paksi di rumah Ki Tumenggung seakan-akan memberi kesempatan kepada petugas sandi untuk beristirahat. Kami memang menjadi agak lengah. Apalagi dari dalam rumah itu tidak ada isyarat apa-apa. Kami tidak mengetahui bahwa terjadi pertempuran di dalam rumah itu”

“Di halaman depan dan halaman belakang” Pangeran Benawa meluruskan.

“Ya. Di halaman rumah itu. Namun tiba-tiba saja seorang petugas sandi melihat Harya Wisaka melarikan diri lewat halaman belakang. Beberapa orang mengejarnya sampai beberapa ratus patok dari rumah Ki Tumenggung. Tiba-tiba saja Harya Wisaka berhenti, dan terjadilah pertempuran itu. Lima orang yang mengejar Harya Wisaka itu pun terluka. Tiga di antara mereka sangat parah”

“Dan Ki Tumenggung?”

“Seorang petugas sandi melihatnya dan berusaha menangkapnya. Tetapi tidak berhasil”

“Lalu kenapa kalian tidak segera memasuki rumah Ki Tumenggung?”

“Seorang yang gagal mengejar Ki Tumenggung langsung lari ke rumahku. Ia ingin segera mendapatkan bantuan karena ia pun tahu bahwa beberapa orang kawannya tengah mengejar Harya Wisaka”

“Yang lain?”

“Lima orang menjadi pingsan. Tetapi dua di antaranya segera sadar. Mereka langsung merawat ketiga orang kawannya yang terluka berat sampai kami datang ke tempat kejadian”

“Lalu? Kalian tidak menghubungi kami?”

“Ya”

“Kami memasuki halaman rumah Ki Tumenggung Sarpa Biwada. Tetapi Pangeran dan Paksi sudah meninggalkan rumah itu”

“Jadi Ki Lurah sudah memasuki rumah kami?”

“Ya”

“Kalian bertemu dan berbicara dengan ibu?”

“Ya”

“Kalian menakut-nakuti ibu dan adik-adikku?”

“Tidak, Paksi. Kami hanya ingin mendengar apa yang telah terjadi di rumah itu”

Wajah Paksi menjadi tegang. Dengan nada tinggi ia pun bertanya, “Apakah sekarang masih ada prajurit atau petugas sandi yang berada di rumahku?”

“Untuk mengamankan rumah itu, Paksi, ada sekelompok prajurit yang berjaga-jaga disana”

“Ibuku akan menjadi ketakutan. Ia akan tertekan. Kenapa rumah itu harus dijaga?”

“Kami justru ingin mengamankan rumah itu. Ki Tumenggung dan Harya Wisaka mungkin akan datang kembali”

“Apa artinya sekelompok prajurit sandi? Jika Harya Wisaka datang lagi ke rumah itu bersama ayah, maka Ki Lurah akan mengorbankan para prajurit itu lagi sebagaimana kelima orang yang mengejar Harya Wisaka. Apalagi jika Harya Wisaka dan ayah datang bersama satu atau dua orang kawan”

“Mereka sudah mendapat perintah untuk memberikan isyarat dengan panah sendaren. Berbeda dengan perintah bagi lima orang yang mengejarnya. Perintah yang diberikan kepada mereka, jangan membuat orang banyak menjadi resah”

Paksi termangu-mangu sejenak. Namun tiba-tiba ia pun berkata, “Ampun, Pangeran, ampun, Ki Gede. Hamba ingin mohon diri. Hamba harus menemani ibu hamba yang ketakutan karena prajurit-prajurit yang berada di rumah hamba itu”

“Mereka tidak berbuat apa-apa selain mengawasi keadaan”

“Hamba akan meyakinkan ibu hamba, bahwa mereka tidak berbuat apa-apa, sehingga ibu tidak menjadi ketakutan”

Ki Gede termangu-mangu sejenak. Namun Pangeran Benawa lah yang kemudian berkata, “Baiklah. Aku akan menemanimu”

Paksi mengerutkan dahinya. Sementara Pangeran Benawa pun berkata kepada Ki Gede Pemanahan, “Maaf, Paman. Aku akan menemani Paksi. Kami berdua akan segera kembali kemari”

“Biarlah Pangeran disini saja. Aku dapat pergi sendiri”

Tetapi Pangeran Benawa seakan-akan tidak mendengar kata-kata Paksi itu. Bahkan Pangeran Benawa lah yang lebih dahulu bangkit.

Sejenak kemudian Paksi dan Pangeran Benawa telah melarikan kuda mereka menuju ke rumah Paksi yang dijaga oleh sekelompok prajurit. Mereka masih mempertimbangkan kemungkinan Ki Tumenggung Sarpa Biwada kembali ke rumahnya bersama Harya Wisaka.

Sepeninggal Paksi dan Pangeran Benawa, Ki Gede pun bertanya kepada Ki Surapada, “Bukankah para prajurit itu tidak akan mengusik Nyi Tumenggung dan anak-anaknya?”

“Tidak, Ki Gede. Mereka hanya mengawasi keadaan”

“Mudah-mudahan mereka tidak membuat Nyi Tumenggung dan anak-anaknya ketakutan”

“Mereka tidak mendapat perintah untuk berbuat apa-apa selain mengamati keadaan. Kecuali jika Ki Tumenggung pulang, apalagi bersama Harya Wisaka”

“Bukankah mereka tidak akan memeriksa Nyi Tumenggung sebagaimana mereka memeriksa orang-orang yang terlibat dalam kejahatan?”

“Tidak, Ki Gede. Aku sendirilah yang tadi berbicara langsung kepada Nyi Tumenggung. Itu pun dengan sangat berhati-hati” Ki Gede pun mengangguk-angguk.

Dalam pada itu, maka Ki Gede pun telah memberikan perintah-perintah baru kepada Ki Lurah Surapada untuk semakin membatasi gerak Harya Wisaka dan Tumenggung Sarpa Biwada. Ki Surapada pun harus lebih menertibkan orang-orangnya yang bertugas, agar keduanya tidak dapat keluar dari kota.

“Baik, Ki Gede”

Namun sebelum Ki Lurah minta diri, Ki Gede pun berkata, “Aku minta maaf, bahwa aku mempunyai dugaan yang salah terhadap kesiagaanmu, Ki Lurah”

“Maksud Ki Gede?”

“Aku dan Pangeran Benawa mengira, bahwa para petugas sandi tidak mengetahui bahwa Harya Wisaka dan Ki Tumenggung Sarpa Biwada meninggalkan rumah Ki Tumenggung itu”

“Kami memang tidak segera memasuki halaman rumah itu, Ki Gede. Seperti sudah aku katakan, kami dalam keadaan yang sulit. Baru beberapa saat kemudian kami dapat melakukannya, justru ketika Pangeran Benawa dan Paksi sudah meninggalkan rumah itu”

“Ya. Ternyata kalian telah melakukan tugas kalian dengan baik. Bahkan beberapa orang telah terluka parah”

“Tetapi kami gagal menangkap kembali Harya Wisaka”

“Bukan salah kalian. Harya Wisaka memang seorang yang berilmu tinggi. Karena itu, jadikanlah pengalaman, bahwa ilmu seorang prajurit sandi pilihan tidak dapat menangkap Harya Wisaka”

“Ya, Ki Gede”

“Nah, sekarang lakukan tugas Ki Lurah dengan baik. Mungkin Ki Lurah akan bertemu dengan dua orang prajurit yang aku perintahkan untuk menghubungi Ki Surapada”

Demikianlah, maka Ki Lurah Surapada itu pun minta diri untuk menjalankan kewajibannya.

Sementara itu, Pangeran Benawa dan Paksi telah sampai ke regol rumah Ki Tumenggung. Keduanya segera turun dari kuda mereka dan menuntun kuda-kuda mereka memasuki halaman.

Dua orang prajurit yang bertugas di regol segera menghentikan keduanya. Tetapi ketika prajurit itu melihat bahwa seorang di antara mereka adalah Pangeran Benawa, maka kedua orang prajurit itu segera mengangguk dalam-dalam.

Pangeran Benawa dan Paksi pun menambatkan kuda mereka pada patok-patok di sebelah pendapa.

“Marilah, Pangeran” Paksi mempersilahkan.

Namun Pangeran Benawa berkata, “Naiklah. Temui ibumu. Aku menunggu disini”

Demikian Paksi naik ke pendapa, seorang lurah prajurit yang memimpin sekelompok prajurit yang bertugas di rumah itu pun mendekati Pangeran Benawa. Sambil membungkuk hormat, lurah prajurit itu pun berdesis, “Selamat datang, Pangeran. Apakah yang dapat kami kerjakan bagi Pangeran?”

“Tidak apa-apa. Aku tidak memerlukan apa-apa”

“Silahkan naik, Pangeran. Silahkan duduk”

“Pemilik rumah ini sudah mempersilahkan aku naik. Tetapi aku akan menunggu disini”

“Pemilik rumah ini? Maksud Pangeran?”

“Anak muda yang datang bersamaku adalah pemilik rumah ini”

“Anak Ki Tumenggung Sarpa Biwada?”

“Ya”

“Apa yang akan dilaksanakan? Apakah anak muda itu harus ditangkap?”

“Ditangkap? Kenapa?”

“Bukankah kami harus menangkap Ki Tumenggung jika ia pulang. Demikian pula Harya Wisaka jika ia datang lagi ke rumah ini?”

“Apakah anak muda itu Ki Tumenggung Sarpa Biwada?”

“Bukan, Pangeran”

“Harya Wisaka?”

“Bukan, Pangeran”

“Jadi, apakah ia harus ditangkap?”

Lurah prajurit itu menarik nafas dalam-dalam. Sambil menggelengkan kepalanya lurah prajurit itu menjawab, “Tidak, Pangeran”

“Jika demikian, biarkan saja anak muda itu. Rumah ini adalah rumahnya. Ia berhak berbuat apa saja di rumah ini”

Lurah prajurit itu menarik nafas dalam-dalam sambil mengangguk hormat pula, “Baik, Pangeran”

“Kembalilah kepada anak buahmu. Aku akan menunggu Paksi disini”

“Hamba, Pangeran”

“Dimana mereka?”

“Mereka tersebar di seluruh halaman rumah itu. Halaman depan dan halaman belakang. Yang sedang beristirahat berada di gandok”

“Kau sudah minta ijin kepada Nyi Tumenggung?”

“Minta ijin apa Pangeran?”

“Minta ijin untuk mempergunakan gandok itu”

“Apakah aku harus minta ijin?”

“Tentu. Rumah ini bukan rumahmu”

“Tetapi aku bertugas disini”

“Tugasmu apa?”

“Mengamati rumah ini. Menangkap Ki Tumenggung jika ia pulang. Juga Harya Wisaka jika ia kembali kemari”

“Apakah kau juga mendapat tugas untuk menguasai rumah ini atau bagian-bagiannya?”

“Tidak, Pangeran”

“Nah, dengan demikian, maka kau harus tetap menghargai pemilik rumah ini”

“Tetapi Ki Tumenggung tidak ada di rumah”

“Jika tidak ada Ki Tumenggung, yang berhak atas rumah ini adalah Nyi Tumenggung”

Lurah prajurit itu mengangguk kecil sambil menjawab, “Ya, Pangeran”

“Kau tidak boleh bertindak semena-mena terhadap keluarga Ki Tumenggung. Yang harus kau tangkap adalah Ki Tumenggung. Bukan keluarganya, karena yang bersalah hanya Ki Tumenggung”

“Tetapi Nyi Tumenggung tentu juga membantu, setidak-tidaknya melindungi orang-orang bersalah”

“Kesimpulan itu kau ambil darimana? Seberapa jauh kuasa Nyi Tumenggung di rumah ini? Jika Ki Tumenggung membentaknya, apakah Nyi Tumenggung berani melawan?”

Sekali lagi lurah prajurit itu mengangguk sambil berdesis, “Ya, Pangeran”

Bersambung ke bagian 2

3 Tanggapan

  1. ceritanya makin seru, saya harus menunggu untuk melanjutkannya. Tapi tak apalah, makin ditunggu tentu makin membuat penasaran

    sabar, kami harus berbagi waktu dengan ADBM yang diupload 2 hari sekali.

  2. bagus sekali

    • karya SH Mintardja memang bagus, maka dari itu kami posting naskah yang selama ini terkubur di almari ke dunia maya agar lebih banyak yang menikmatinya.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google

You are commenting using your Google account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s